Heute, vor 5 Jahren, habe ich FocusFirst gegründet. Ich sagte „Auf Wiedersehen“ zu meiner Unternehmenskarriere und „Hallo“ zu meinem Leben. Von nichts zu etwas. Hier sind meine bisherigen Erkenntnisse:

#1 Irgendwann. Oder Tag 1. Du entscheidest.

Ich war in meinem Berufsleben nie wirklich unglücklich. Eigentlich war es recht angenehm, eine leitende Position in einem Unternehmen zu bekleiden. Ich wurde zeitlich gut bezahlt, ich arbeitete mit intelligenten Leuten zusammen, ich hatte ein Budget, um Dinge zu erledigen. Aber gleichzeitig war ich auch nie wirklich glücklich. Und warum? Als ich 18 Jahre alt war, ging ich als erstes zur Regierung, um ein Gewerbe zu eröffnen – 18 war damals das Mindestalter in Deutschland, um diesen Gewerbeschein zu beantragen. Das war das beste Geburtstagsgeschenk, das ich mir machen konnte: ein Gewerbeschein. Ich habe sofort angefangen: Marke, Website, Broschüren. Ich verkaufte also digitale Lösungen (E-Commerce, Websites, digitales Marketing) – der Aufbau meiner Präsenz im Web war einfach. Seitdem war ich von der Idee, Unternehmer zu sein, fasziniert. Und seither war ich Unternehmer in Teilzeit. Das änderte sich, als ich Head of E-Commerce bei einem DAX30-Unternehmen wurde Merck. Ich habe mein eigenes, nebenberufliches Unternehmen verkauft, um einen Interessenkonflikt zu vermeiden. Ich habe meinen Gewerbeschein zurückgegeben. Das war schmerzhaft. Aber ich habe gleichzeitig einen sinnvollen Job bekommen: Als Head of E-Commerce – und der Auftrag war klar: „E-Commerce aufbauen, weltweit“. Eine der besten Reisen in meiner Unternehmenskarriere – ich habe in dieser Zeit mehr im Flugzeug als in Hotelbetten geschlafen. Aber ich habe es geliebt. Ich habe Freunde in etwa 60 Ländern gefunden. Freundschaften, die bis heute andauern. Aber nachdem ich mein Mandat geliefert hatte, spürte ich wieder diese Leere in mir. Mein „Unternehmer-Herz“ pochte lauter.

Aber es war nicht leicht, die Konzernwelt zu verlassen. Ich hatte mir einen Lebensstandard aufgebaut. Ich war verheiratet, hatte zwei Töchter – eine davon gerade 8 Monate alt.

Wenn ich gehe, was bedeutet das für meine Familie? Sie zählten auf mich. Ich war der Alleinverdiener. Da war ich also: keine nennenswerten Ersparnisse, zwei Kinder und eine Frau. Aber ein unwiderstehlicher Traum, etwas Bedeutendes aufzubauen. Ich setzte mich mit meiner Frau auf unsere Couch, wir diskutierten stundenlang. Die Entscheidung war klar: Dies ist nicht „One Day“. Dies ist „Tag Eins“. Es gibt keine Garantie für den Erfolg, es wird wahrscheinlich wenig Hilfe von anderen geben – aber ich gebe die Verantwortung für mein Leben nicht an andere ab. Ich habe erkannt: Wenn ich das tue, was ich liebe – dann tue ich das für meinen Nachnamen, nicht für meinen Vornamen.

 

#2 Es gibt keine Abkürzung zum Erfolg

In den ersten Monaten war ich wie auf Steroiden. Ich habe am 06. Juni 2016 angefangen. In den verbleibenden Monaten des Jahres 2016 habe ich 250k€ erwirtschaftet – hauptsächlich von einem der größten globalen Pharmaunternehmen. Im selben Jahr habe ich zwei weitere Mitarbeiter eingestellt. Von 2017 bis 2018 habe ich über ein Dutzend weitere Mitarbeiter eingestellt und mit diesem Team kumuliert 3 Millionen € erwirtschaftet. Es war einfach perfekt. Bis zum ersten Februarwochenende im Jahr 2019. Es war ein Freitag, ich schaute mit meiner Frau einen Film. Kein guter Film. Ich dachte über die aktuelle finanzielle Situation bei FocusFirst nach. Ich habe eine einfache Rechnung in meinem Kopf gemacht: Wie viel Geld ist auf dem Bankkonto, wie hoch sind die monatlichen Kosten, wie lange reicht das Geld?

Plötzlich begann ich zu schwitzen. Mein Herz klopfte heftig. Wenn meine Rechnung stimmt: Wir haben nur 6 Wochen Cashflow – danach ist kein Geld mehr da.

Ich stand von der Couch auf, ging zu meinem Schreibtisch und rechnete die Zeit von Freitag bis Sonntag durch – 4 Stunden Schlaf. Und unabhängig davon, welche Berechnungen ich angestellt habe. Am Ende hatte ich einen Cashflow von 6 Wochen. Aber wie kann das sein? Murphys Gesetz. Eine Kombination von einzelnen Elementen, die zusammen ein Chaos ergeben: 1) Ich habe eine neue Organisationsstruktur geschaffen und mit meinen beiden Beratungspartnern vereinbart, dass ich mich aus dem Verkauf zurückziehe und ihn ihnen überlasse (damit wir schneller skalieren können). Derjenige, der den Verkauf tätigt, liefert oft auch das Projekt) 2) Ein Großkunde erklärte „Null-Budgetierung für alle“ – für uns eine Katastrophe; 3) Mein damaliger Controller hatte eine falsche Formel in seinem Finanz-Excel – Ergebnis: minus 300k€ Cashflow. Das war also meine Kehrtwende. Ich musste lernen, dass es keine Abkürzung zum Erfolg gibt. Mir wurde klar, dass ich das Thema Finanzen nicht „delegiert“, sondern „abgegeben“ habe. Ich habe es nicht gründlich genug verstanden. Das war die Folge davon. Ich habe damals viel gelesen, um zu lernen, wie man ein Finanzsystem, ein Cashflow-System aufbaut. Etwas, das uns hilft, nie wieder in eine solche Situation zu geraten. Wir haben es geschafft. Heute haben wir es geschafft: Wir haben ein Echtzeit-Cashflow-Management. Mit einer Prognosesimulation, die auf den Tag genau ist. Ich denke, es ist kein Wunder, dass 9 von 10 Neugründungen scheitern in den ersten 5 Jahren. Die Gründe dafür sind ein mangelnder Produkt-Markt-Fit oder hauptsächlich Probleme im Marketing, im Team oder bei den Finanzen. Im Bereich der Finanzen haben wir unsere Lektion gelernt.

 

#3 Ich bin nicht perfekt

Ich hatte nie die Absicht, perfekt zu sein. Aber mein Ehrgeiz war und ist ziemlich hoch. Wissen Sie, wenn man ein eigenes Unternehmen gründet, wird einem klar, was alle anderen in einem Unternehmen gemacht haben. Als Gründer ist man, wie schon erwähnt, für die Finanzen verantwortlich. Nun kann man sagen: „Na ja, in einem Unternehmen ist es genauso“. Das ist richtig, mit einem Unterschied: Sie zahlen mit Ihrem eigenen Geld die Gehälter Ihrer Mitarbeiter. Der emotionale Druck kann enorm sein. Neben den Finanzen sind Sie für die Bereiche Betrieb, Prozesse, Recht, Beschaffung, Marketing, Vertrieb und Personal verantwortlich. Und darüber hinaus: Die Bedienung Ihrer Kunden und die Bereitstellung Ihres Produkts/Ihrer Dienstleistung. Um ehrlich zu sein (wie immer), war ich, als ich im Unternehmen arbeitete, nicht immer von der Unterstützung der Personalabteilung beeindruckt. Als ich 2017 meinen ersten Betrug bei FocusFirst einstellte, wurde mir klar, was HR im Hintergrund leistet. Es ist einfach erstaunlich, welche Prozesse und Systeme es gibt, die auf jahrzehntelangen/jahrhundertelangen Erkenntnissen beruhen. Heute sehe ich das mit anderen Augen, mit bescheidenen Augen.

Je reifer FocusFirst wurde, desto mehr wurde mir klar, dass ich ein hervorragender Leader bin, und nur ein durchschnittlicher Manager. Ich dachte immer, ich könnte beides sein.

Ich erinnere mich an einen Kollegen aus Austin, Texas, der über seinen Chef sagte: „Er ist die beste Führungskraft, die ich je hatte, und der schlechteste Manager, den ich mir vorstellen kann“. Mir wurde klar, dass ich gut darin bin, etwas aufzubauen – Menschen zu inspirieren, etwas auf die Beine zu stellen und sie dann in eine Richtung zu lenken. Aber ich habe auch erkannt, dass ich Hilfe brauche, damit die Leute lange dabei bleiben. Das ist die Aufgabe eines Managers. Warum schreibe ich das so offen und mache mich angreifbar? Weil das ist, was wir sind. Wir sind Menschen. Keine Maschinen. Keine Führungskraft ist perfekt. Wir alle brauchen Hilfe. Wir dürfen nur den ergänzenden Teil finden, der uns hilft, in dem, was wir hervorragend können, voranzukommen. Womit brauchen Sie Hilfe?

 

Und jetzt?

Die Leute gehen. Der Umsatz geht zurück. Die Kosten steigen. Die Kunden gehen zurück. Corona kommt. Die Liste könnte immer länger werden. Ein Unternehmen zu gründen ist nicht einfach. Aber wenn es eine Sache gibt, die mich nachts sehr gut schlafen lässt, dann ist es diese: „It’s possible. Stay focused.“. Das ist nicht nur der Claim von FocusFirst – sondern meine feste Überzeugung. Er lässt sich auf jede Herausforderung anwenden, der wir uns stellen. Henry Ford pflegte zu sagen: „Wenn du glaubst, dass es möglich ist oder wenn du glaubst, dass es nicht möglich ist – in beiden Fällen hast du recht“. Was ich bei allen Herausforderungen, bei allen Veränderungen gelernt habe, ist dies: Alles ist möglich. Wenn wir denken, dass es nicht möglich ist, dann schränken wir uns selbst ein. Wenn Sie Ihr eigenes Unternehmen aufbauen wollen: Sie können es. Wenn Sie diese Beziehung wiederherstellen wollen: Sie können es. Wenn Sie Ihr wichtigstes Ziel im Leben erreichen wollen: Sie können es. Sie können es nicht nur – Sie sollten es auch. Es ist Ihr Leben. Und Sie haben nur dieses eine. It’s possible. Stay focused.

Ich möchte allen Freunden von FocusFirst danken, die uns in den letzten 5 Jahren und darüber hinaus unterstützt haben. FocusFirst gibt es in dieser Form nur durch Ihre großzügige Hilfe. Ich bin dankbar, Sie zu meinen FocusFirst-Freunden zählen zu dürfen.

Dies war meine offene Reise von der Gründung im Jahr 2016 bis heute. 5 Jahre später. Die „Von nichts zu etwas“-Phase. Auf geht’s in die nächsten 5 Jahre: „Von etwas zu bedeutend“.

Engagiert für Ihren Erfolg,
René

René Esteban
Gründer von FocusFirst

 

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